Le président de la République démocratique du Congo, Felix Tshisekedi, a critiqué un contrat de 6,2 milliards de dollars de minerais contre infrastructure avec la Chine, affirmant que le plus grand producteur mondial d'un métal clé pour les batteries n'a pas bénéficié de l'accord.

Le Congo, le deuxième plus grand pays d'Afrique en termes de masse continentale, regorge de ressources naturelles - y compris le cuivre et le cobalt qui sont des composants majeurs des véhicules électriques - mais reste l'un des pays les moins développés du monde. La plupart de ses minerais finissent en Chine, qui a signé un accord historique avec le prédécesseur de Tshisekedi en 2008 pour échanger des routes et des bâtiments contre les deux métaux.

"Les Chinois, ils ont fait beaucoup d'argent et ont fait beaucoup de profit grâce à ce contrat", a déclaré Tshisekedi dans une interview au Forum économique mondial de Davos, en Suisse. "Maintenant, notre besoin est simplement de rééquilibrer les choses de manière à ce que cela devienne gagnant-gagnant."

La renégociation du contrat fait partie d'une campagne du président pour s'assurer que le pays soit payé pour la pleine valeur de ses ressources, qui sont de plus en plus demandées. 

L'accord avec la Chine a été signé à un moment où le Congo sortait de décennies de dictature et de guerre et où le président nouvellement élu Joseph Kabila avait désespérément besoin de financement. Il a exigé que les entreprises chinoises investissent 3,2 milliards de dollars dans une mine de cuivre-cobalt et 3 milliards de dollars supplémentaires dans des infrastructures financées par les revenus de la mine.

"Rien de concret"

Le gouvernement congolais affirme que la Chine a débloqué moins d'un tiers des fonds d'infrastructure.

"Nous sommes heureux d'être amis avec les Chinois, mais le contrat a été mal rédigé, très mal", a déclaré Tshisekedi. « Aujourd'hui, la République démocratique du Congo n'en a tiré aucun profit. Il n'y a rien de tangible, aucun impact positif, je dirais, pour notre population.

Zhu Jing, ambassadeur de Chine au Congo, a déclaré que les investissements chinois avaient créé des emplois et que le Congo avait échangé près de 11 milliards de dollars avec la Chine au cours des 11 premiers mois de 2022.

"Les investisseurs chinois, malgré le climat des affaires très difficile en RDC, ont créé plus de 100 000 emplois locaux dans le pays et aidé de nombreuses familles congolaises à sortir de la pauvreté", a-t-il déclaré par SMS. "S'il y a un problème dans la répartition du profit, ce sont plutôt des problèmes internes congolais."

Son gouvernement cherchait constamment à améliorer le partenariat avec le Congo, a déclaré Zhu. 

Des discussions sur la manière d'améliorer l'accord durent depuis plus d'un an. 

"Vous savez, les Chinois sont les champions des discussions marathon", a déclaré Tshisekedi. « Ils sont connus dans le monde entier pour cela. Nous vivons cette expérience maintenant et donc, nous verrons, mais nous restons optimistes.

Les négociations traînent également sur le site de Grand Inga avec l'australien Fortescue Metals Group Ltd. , qui a un protocole d'accord avec le Congo pour développer ce qui pourrait être le plus grand projet hydroélectrique du monde, a déclaré Tshisekedi.

Investisseurs africains

Le président souhaite que Fortescue permette à d'autres investisseurs de participer à l'accord, en particulier d'Afrique, et éventuellement de réduire ses ambitions afin d'accélérer le développement, a-t-il déclaré.

"Nous ne sommes pas sur la même longueur d'onde", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il avait rencontré à Davos Andrew Forrest, le président milliardaire de Fortescue. 

"Nous voulons en faire une sorte d'opportunité pour unir également d'autres intérêts, en particulier les intérêts africains", a déclaré Tshisekedi. « Nous sommes ouverts à tout, à toutes les discussions, à toutes les rencontres. 

Les discussions avec Fortescue se poursuivent, a confirmé plus tard le directeur des communications de Tshisekedi. Fortescue Future Industries Ltd. prévoit d'utiliser l'énergie d'Inga, qui pourrait éventuellement être deux fois plus puissante que le projet chinois des Trois Gorges, pour produire de l'hydrogène vert et de l'ammoniac vert .

La société est en "discussions actives" sur le projet, a déclaré le directeur général de FFI, Mark Hutchinson, dans une réponse par courrier électronique à une demande de commentaires. Tshisekedi prévoit de se rendre en Australie pour poursuivre ces pourparlers, a-t-il déclaré.

"Fortescue a une équipe en RDC et continue de travailler en étroite collaboration avec le gouvernement pour faire avancer les choses", a déclaré Hutchinson. "Fortescue souhaite la bienvenue à d'autres partenaires dans cet important projet."

Il n'y a pas de calendrier pour la prochaine phase d'Inga, le projet de 10 gigawatts connu sous le nom d'Inga 3, a déclaré Tshisekedi.

Conflit régional

Le président, qui fait également face à une multitude de conflits violents dans son pays et à une campagne de réélection à la fin de l'année, s'est montré plus franc à l'encontre des étrangers qui profitent des ressources du Congo pour leur propre profit.

Cela a été particulièrement vrai dans l'est du pays, où une offensive du groupe rebelle M23 - prétendument soutenu par le Rwanda voisin - a déplacé plus de 450 000 personnes. Le Rwanda nie soutenir les militants, qui disent se battre pour les droits des Congolais d'origine rwandaise.

L'est du Congo est ravagé par le conflit depuis les années 1990, lorsque la violence issue de la guerre civile et du génocide rwandais s'est propagée à travers la frontière. Plus de 100 groupes armés restent actifs dans la région, dont certains profitent du commerce illégal des ressources naturelles, qui transitent souvent par les pays voisins.

"Le Rwanda est à la base de l'instabilité en République démocratique du Congo depuis vingt ans", a déclaré Tshisekedi. « C'est grâce à cette instabilité qu'elle peut créer des réseaux mafieux d'exploitation illicite de l'or, du coltan et d'autres minerais.

Monopole du cobalt

Le gouvernement rwandais a rejeté l'accusation de Tshisekedi.

"La cause profonde de l'instabilité dans l'est du Congo est les échecs de sécurité et de gouvernance du gouvernement congolais et l'implication de longue date dans le secteur minier des Forces démocratiques pour la libération du Rwanda, la milice génocidaire qui a fui le Rwanda en 1994, ainsi que des dizaines des groupes armés illégaux congolais qui sont soutenus par l'armée et le gouvernement congolais et qui exploitent les ressources naturelles du Congo en toute impunité », a déclaré la porte-parole Yolande Makolo par SMS.

Un plan visant à imposer un monopole sur la vente de tout le cobalt extrait à la main fait également partie de l'objectif de Tshisekedi de s'assurer que le Congo est payé pour ses minerais, a-t-il déclaré.

L'entreprise publique congolaise Entreprise Générale du Cobalt, ou EGC, a toujours besoin d'une équipe de direction complète et d'un régulateur, selon le président. Des pourparlers sont en cours avec des partenaires potentiels, dont Trafigura Group , le négociant en matières premières basé à Singapour, a-t-il déclaré.

Le Congo est responsable d'environ 70 % de la production mondiale de cobalt, dont 30 % proviennent de mineurs dits artisanaux.

Ces mineurs travaillent souvent dans des conditions dangereuses et non réglementées, et EGC "représente l'un des espoirs les plus brillants pour susciter les améliorations nécessaires", a déclaré Trafigura dans une réponse par courrier électronique aux questions jeudi. 

"Trafigura reste attachée à son accord commercial avec EGC et répond au besoin urgent de lancer la formalisation à grande échelle" de l'industrie minière artisanale et à petite échelle du cobalt, a-t-il déclaré.

— Avec l'aide de James Fernyhough et Kamlesh Bhuckory

( Mises à jour avec le commentaire de l'ambassadeur chinois au huitième paragraphe )
 
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